كويت المجتمع

28 أغسطس 2023

الجزء ١: من قرون مضت إلى الحاضر وما بعده: مساهمة الهنود في رحلة ازدهار الكويت

بقلم: ديف شاه

السكان الهنود المغتربين في الكويت يُعتبرون واحدًا من أكبر الجماعات مقارنةً بدول أخرى. في حين أن “العصر الذهبي” في الكويت قد شهد عدة نسخ منذ اللآلئ وحتى ضرورة العصر الحديث – النفط. لعب عمال الهجرة الهنود دورًا حاسمًا في دعم اقتصادها. يستعرض هذا المدونة الجزء الأول من ثلاثة أجزاء الهجرة الهندية إلى الكويت قبل اكتشاف النفط لدعم صناعة اللؤلؤ المزدهرة وتعزيز الروابط الثقافية تحت حكم الاستعمار البريطاني من خلال التجارة.

كان اقتصاد الكويت قبل ظهور صناعة النفط متواضعًا نسبياً واعتمد على الصناعات التقليدية والتجارة. اعتمد الاقتصاد على الغوص للؤلؤ والإبحار وبناء القوارب وتربية الأغنام والتجارة التي استمرت حتى الحرب العالمية الثانية. كان التجارة الدولية تتميز بعلاقات وثيقة مع الدول المجاورة خاصة الهند التي أبقت الكويت علاقات اقتصادية وثقافية كبيرة معها. من إدارة علاقات متواضعة وتجارة تبادل الخيول مع ماهاراجاهاس في الهند البريطانية آنذاك إلى أن أصبحت الكويت دولة مستقلة معترف بها من قبل الهند وسط مجموعة من الدول الأولى في عام ١٩٦٢ تتمتع البلدين بعلاقات وثيقة جدًا. حاليًا تشكل القوى العاملة الهندية نسبة ٢٤.١٪ من إجمالي القوى العاملة مع أكثر من ٤٧٦٠٠ رجل وامرأة.

الكويت تقع على طرف الخليج الفارسي بساحل يمتد لـ ٤٩٩ كيلومتر. بفضل هذا الساحل الطويل أصبحت الكويت مركزًا لصيد اللؤلؤ. كانت مهنةً مربحة تدعم سبل عيش العديد من المجتمعات منذ أن كانت مرموقة للغاية في أوائل القرن العشرين. كان الغواصون والتجار والبحارة الذين كانوا جزءًا من بنوك اللؤلؤ في الخليج من أغنى أغنياء العالم حيث كانوا يملكون حوالي ٧٠٠ قارب وكانوا يوظفون حوالي ١٥٠٠ رجل. كان موسم صيد اللؤلؤ يمتد من مايو إلى سبتمبر خلاله يقوم الغواصون برحلات خطرة إلى أعماق الخليج العربي لجمع اللآلئ. كانت عائدات تجارة اللؤلؤ تشكل ٩٥٪ من الإيرادات المحلية وارتفعت قيمة اللآلئ عالمياً إلى ٤ ملايين دولار بحلول عام ١٩٠٥. في حين أن تاريخ الهند مع الكويت يُعرف بشكل أكبر بعد استقلالها تم نقل آلاف الأشخاص المستعبدين من الإمبراطورية البريطانية ومستعمراتها الأفريقية المختلفة لتلبية الطلب على اللؤلؤ. كما تمت مناقشته في المدونات السابقة من قبل كان حول الصعوبات التي يواجهها عمال الهجرة في الكويت حالياً كانوا لا يختلفون كثيرًا عند ذلك منذ قرن. الغواصون للؤلؤ الذين كانوا بالغالب من الكويت شملوا أيضًا عمال هجرة من دول مثل الهند. واجهوا صعوبات جسدية قاسية للغاية ولم تكن هناك تقنيات ومعدات حديثة لحمايتهم عندما غمروا أعماق الخليج العربي لمدة تصل إلى دقيقتين. تشمل بعض الصعوبات التحديات الشديدة لبقائهم حيث غمروا أكثر من ٤٠ مرة في اليوم تحت ضغوط مفرطة يمكن أن تتسبب لهم في فقدان الوعي والهلوسات وفقدان الرؤية ومشاكل أخرى تهدد حياتهم. تم التعرف على الغواصين الهنود للؤلؤ بشكل واسع لقدرتهم المذهلة على الغطس وقوتهم وقدرتهم على تحمل ظروف صيد اللؤلؤ القاسية. جنبًا إلى جنب مع الغواصين من المواقع المجاورة والغواصين من الكويت كانوا عنصرًا أساسيًا في طواقم الغوص للؤلؤ. يمكن ربط وجود عدة خلفيات إثنية في الكويت حالياً بالمجموعات المتنوعة التي تجمعت عبر تجربة صيد اللؤلؤ مما أدى إلى توليد شعور بالقرب والتاريخ المشترك بين الغواصين. كان الغواصون الهنود للؤلؤ غالبًا ما جاءوا من المناطق الساحلية في الهند بشكل أساسي من الجزء الجنوبي والذي كان أيضًا بسبب تواجد التجار العرب في كيرالا للتجارة. لا تتوفر بيانات حول عدد الغواصين الهنود الذين شاركوا في صيد اللؤلؤ سواء على مواقع الحكومة الهندية أو أي مصدر أكاديمي. مع استخراج اللآلئ لم يكن الغواصون فقط الذين وجدوا أنفسهم مشغولين بالنشاط الاقتصادي، بل أيضًا فتحوا أبوابًا لمهن أخرى كان لدى الهنود خبرة فيها مثل الحرف اليدوية وصناعة المجوهرات والبناء والتجارة. 

بصرف النظر عن صناعة اللؤلؤ كان التجارة الهندية مع الكويت لها دور حيوي في تعزيز العلاقات بين البلدين وهذا الدور كان أكثر أهمية للتجارة خارج المحيط الهندي. من أجل الاستفادة من الموقع الاستراتيجي للكويت على طول طرق التجارة البحرية كان التجار من الولايات الهندية والمدن مثل جوجارات ومومباي من بين أوائل من أقاموا علاقات تجارية مع الكويت للاستفادة من تلك الطرق التجارية. وبالمثل وصل التجار من الكويت أيضًا إلى موانئ غرب الهند لشراء التوابل الهندية والمنسوجات والسلع الضرورية الأخرى مقابل التمور واللآلئ. من المهم أن نلاحظ أن إدارة تجارة اللؤلؤ كانت تخضع لسيطرة الهندوس والخوجة وبالتالي كانوا يتحكمون مباشرة في مصالح المواطنين الهنود البريطانيين. لعبت الجالية التجارية الهندية في الكويت دورًا كبيرًا في الساحة التجارية في الكويت وساهمت في نجاح المنطقة. مع وجود السيطرة البريطانية في الكويت كان هناك مسؤولون هنود يعملون ويعيشون في الكويت بدور تنفيذي.

في الختام ترك الهجرة الهندية المبكرة إلى الكويت أثرًا لا يمحى على تاريخ وتطور البلاد. ابتداءً من بداية القرن العشرين لعب المهاجرون الهنود دورًا حيويًا في دعم اقتصاد الكويت من خلال مشاركتهم في التجارة وصناعة صيد اللؤلؤ المزدهرة. ساهمت مساهماتهم في إثراء النسيج الثقافي للكويت ودعم الروابط الاقتصادية والثقافية القوية بين الهند والكويت مما فتح الباب أمام الجالية الهندية في الكويت لتصبح واحدة من أكبر الجاليات الوافدة في البلاد. في المدونات القادمة من نفس السلسلة سيتم التطرق إلى كيفية اكتشاف حقول النفط في شبه الجزيرة العربية وكيف دعت إلى مزيد من الوافدين.

“الآراء ووجهات النظر المعبر عنها في هذه المقالة هي آراء المؤلفين ولا تعكس بالضرورة آراء كويت ايد نتورك.”

الأخبار والمدونة ذات الصلة