كويت المجتمع

28 أغسطس 2023

الجزء الثاني: من قرون مضت إلى الحاضر وما بعده: مساهمة الهنود في رحلة ازدهار الكويت

بقلم: ديف شاه

منذ اكتشاف النفط في الكويت في ٢٢ فبراير ١٩٣٨في حقل برقان عاشت البلاد تحولات مذهلة. مع تقريبًا عشر إلى واحد من احتياطي النفط المثبتة في العالم فإنها لن تختفي في أي وقت قريب حيث يمكنها الاستمرار في مستويات الإنتاج الحالية لما يقرب من ١٥٠ عامًا. تناقش هذه السلسلة المكونة من ثلاثة أجزاء اكتشاف النفط في وقت مبكر وتأثيره على الاقتصاد الكويتي وإسهامات العمال المهاجرين الهنود. كما تم مناقشته في المدونة السابقة فإن سياسات الهجرة في الكويت ودول الخليج العربي الأخرى كانت تفضل المهاجرين من الهند البريطانية لأنهم كانوا عمالًا ماهرين ونصف ماهرين. 

تم توقيع اتفاقية التنازل عن النفط في ٢٣ ديسمبر ١٩٣٤ من قبل الحاكم آنذاك الشيخ أحمد الجابر الصباح بهدف زيادة ثروة الكويت وأهميتها على الساحة العالمية. بينما تم الحفر في أماكن أخرى في دول الخليج العربي انتقل التركيز إلى برقان استنادًا إلى توصيات تقرير تم إعداده وتم إجراء مسوح جيولوجية وفي أوائل عام ١٩٣٨ تم اكتشاف النفط. يمكن للشخص أن يتخيل عمق وكمية النفط المتاحة في مخازن النفط في الكويت منذ أول بئر – “برقان رقم ١” الذي لا يزال ينتج النفط حتى اليوم. من المهم أن نلاحظ أن الاتفاقية الأولى للتنازل عن النفط منحت لشركة نفط الكويت المحدودة التي شكلتها شركة خليج أويل (الحالي تشيفرون أويل) وشركة أنجلو – الفارسية للنفط (الحالي بريتش بتروليوم). ومع ذلك في عام ١٩٧٥ وقعت دولة الكويت اتفاقية لمنح شركة نفط الكويت السيطرة الكاملة على مواردها النفطية تماشيًا مع الدول العربية الأخرى المنتجة للنفط. اقترح بعض المسؤولين الكويتيين أن الاتفاقية لتحويلها إلى شركة نفط وطنية قد تجلب عائدات إضافية تصل إلى ٥٠٠ مليون دولار سنويًا.

منذ ذلك الحين تحسنت الحياة في الكويت بشكل كبير وغالبًا ما أشارت إلى فترتها الذهبية بسبب قدرتها على تلبية الطلب المتزايد باستمرار على النفط. لتلبية طلب العالم زاد الطلب باستمرار على العمالة وجاء ذلك على شكل عمال مهاجرين. من المعروف أن ثلثي قوى العمل المستوردة إلى الكويت جنبًا إلى جنب مع دول خليجية عربية أخرى – قطر والبحرين وعمان والإمارات العربية المتحدة. في عام ١٩٧٥ كشف تفكك ديموغرافي عن أن ٥٢.٦٪ من إجمالي السكان – ٩٩٥،٠٠٠ كانوا مهاجرين في الكويت بينما كان ٧٠.٨٪ من المهاجرين جزءًا من إجمالي قوى العمل. تظهر البيانات أن ما يصل إلى ٣٢،١٠٥ من الهنود كانوا في الكويت ومن بينهم ٢١،٤٧٥ كانوا جزءًا من قوى العمل في عام ١٩٧٥. مع البيانات من وزارة الشؤون الخارجية الهندية نمت الجالية الهندية إلى ٦٥،٠٠٠ في عام ١٩٧٩ وحققت ٣.٢ مليار دولار أمريكي من التحويلات المالية من المهاجرين. ومع ذلك لا تتوفر أرقام رسمية عن حجم التحويلات المالية من الكويت أو منطقة الشرق الأوسط بشكل عام. من المهم أن نلاحظ أن المهاجرين يعدون مصدرًا هامًا للدخل للهند من خلال التحويلات المالية بينما يساهمون في بناء اقتصاد الكويت.

تلاقت سياسات الهجرة التي أصبحت أكثر بساطة بسبب حاجة العمالة وجهود الهند لتأسيس نفسها بعد الاستقلال من الاستعمار البريطاني مع تحديات أخرى في الهند. كانت لدى الهند توترات عسكرية على كلا جانبي حدودها وكان عمال المهاجرين من الهند على استعداد لقبول وظائف منخفضة المهارة ومنخفضة الأجر المتاحة في الكويت. أحد الأسباب البارزة التي جعلت دول الخليج مهتمة بعمال المهاجرين من جنوب آسيا هو أنهم لا يطالبون بحقوق سياسية ولا يتدخلون في المجالات الثقافية للبلد مما كان مهمًا بالنسبة لأصحاب العمل والنخب لتأسيس سلطتهم وسلطتهم. جاء عمال المهاجرين من الهند من ولايات كيرالا وكارناتاكا وغوا ومهاراشترا وجوجارات. ما يجمع بين جميع هذه الولايات هو أنها على الساحل الغربي للهند وكانت أيضًا التجار الرئيسيين مع الكويت قبل اكتشاف النفط. هناك شركتان هندية ان حكومة الهند تسمح لهما بدفع أجور تنافسية أكثر في الشرق الأوسط وهما مشروعات الهند الهندسية المحدودة وشركة البناء الوطنية. تستورد الشركات الهندية مواد البناء بينما يقوم العمال بإستيراد السلع مثل الطعام والساري (الملابس التقليدية للمرأة الهندية) والأفلام. يجد عمال المهاجرين الهنود الخليج مغرياً مالياً بسبب الفرصة لتوفير المال حتى بعد تكلفة المعيشة العالية. يمكن أن ترجع جزءًا من السبب أيضًا إلى انخفاض قيمة الروبية الهندية آنذاك وحتى الآن والتي كانت في وقت ما وسيلة دفع قانونية في الكويت. كانت الإسكان لعمال المهاجرين خاصة في صناعة البناء على شكل ثكنات والتي تم توفيرها أحيانًا بدون أجر أو بأسعار منخفضة وتم أيضًا الاعتناء بالرعاية الصحية من قبل أصحاب العمل. تم توفير الطعام أيضًا في المقاصف وكان هناك ما يكفي من المطاعم الهندية بتكلفة منخفضة يمكن للعمال أن يستمتعوا بها. كما ذكر أعلاه توفر النمط الثقافي في الكويت فرصًا قليلة لهؤلاء العمال لإنفاق المال في أماكن أخرى مثل الحانات والمقامرة.

في الختام توسع انتشار النفط من دول الخليج العربية الأخرى إلى الكويت لم يضمن فقط أن تجد الجالية الهندية وسيلة لتحقيق معيشة أفضل لعائلاتهم في الهند، بل سمح أيضًا للاقتصاد الكويتي بالتوسع والتنويع ليعزز وجوده على الساحة العالمية. كما وجدت الحكومة الهندية استقرارًا لمعالجة ما يعرف بـ “الفيضان” المعرفي بدلاً مما يسمونه في دول أخرى “تصريف العقول” (التدفق الخارجي للعمالة المهرة والمتعلمة) نتيجة للهجرة الجماعية. 

“الآراء ووجهات النظر المعبر عنها في هذه المقالة هي آراء المؤلفين ولا تعكس بالضرورة آراء كويت ايد نتورك.”

الأخبار والمدونة ذات الصلة